Home » Interview Lee Towers
IMG_prilee_2_1_MFLJ6IF.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

LEE TOWERS

 

De op 23 Maart 1946 in Ridderkerk te Zuid-Holland geboren Leendert Huijzer is met name bekend onder zijn artiestennaam Lee Towers. In 1971 bracht hij onder de naam Len Hauser de Nederlandstalige single “Nina, Nina, Nina” uit. Zijn plaatje “Louisa” uit 1974 maakte hij onder de naam Leen Huizer. Datzelfde jaar maakte hij deel uit van het showorkest Len Hauser & The Drifting Five.

 

In 1975 brak hij door toen hij door Willem Duys werd gepresenteerd als de zingende kraanmachinist uit Rotterdam (hij werkte echter bij Boele Bolnes als onderhoudsbankwerker). Het was Willem Duys die in 1976 het nummer “It’s raining in my heart” onder de naam Lee Towers ten gehore bracht in zijn radioprogramma “Muziekmozaïek”. Ook verscheen dat jaar het nummer “You’ll never walk alone” dat zijn grootste hit zou worden en wekenlang hoog in de top 10 zou staan. Lee Towers gaf in 1980 zijn eerste grote concert in De Doelen te Rotterdam, een unieke prestatie voor die tijd. Verder trad hij op in de miniserie ‘De Flip Fluitketel Show’. In 1981 volgde een concert in een uitverkocht Carré te Amsterdam. Daarna toerde hij twee jaar door Nederland langs 30 Schouwburgen met het orkest van Freddy Golden en het ballet van Penny de Jager. Sinds 1984 staat Lee Towers bekend om het optreden met zijn gouden microfoon. Hij waagde dat jaar ook de stap naar het Sportpaleis Ahoy’ te Rotterdam waar hij zelfs tweemaal de zaal vol kreeg. In latere jaren volgden er nog vele concerten en shows in Ahoy. Lee Towers was te zien in de films ‘Babs’ uit 2000 en ‘Sinterklaas en het gevaar in de vallei’ uit 2003. In 2007 was hij de hoofdgast in de derde editie van de Toppers in Concert. Op 27 Januari 2013 ging tijdens het Filmfestival van Rotterdam de documentaire ‘Lee Towers: The Voice of Rotterdam’ in première. In 2014 en 2016 verleende Lee Towers wederom zijn medewerking aan de Toppers in Concerten. Tijdens de tiende editie was hij één van de gasten, terwijl hij tijdens de dertiende editie wederom de hoofdgast was. Lee Towers is eveneens een vaste waarde bij het startschot van de marathon van Rotterdam, waar hij samen met duizenden lopers "You'll never walk alone" zingt. Sinds 1975 heeft hij inmiddels 46 CD’s uitgebracht waarvan “The Real Lee Towers, The Ultimate Collection” uit 2017 zijn meest recente CD is. Gastrollen die Lee Towers in tv-series had waren onder meer “Zoals u wenst, mevrouw”, “Vreemde praktijken” en “Westenwind”. Naast de vele gouden en platina platen en CD’s zijn hem ook de volgende onderscheidingen toegekend: Gouden hart van Rotterdam (2), Veronica Award (2x), Edison Award, Philips story Award (2x), Entertainer of the year, Erasmusspeld Rotterdam, Elvis’ Graceland Award, Pulcinella Award van de Nederlandse Theaterbureaus als de meest betrouwbare artiest, de Master Award voor zijn Ahoy DVD 2000 en de eretitel ‘Ambassadeur van de Rotterdamse haven’, de Society Award, de “Lords of Rhoon” penning, de Radio 5 Nostalgia “Oeuvre Award” en recente, de Edison Oeuvre Award Nationaal voor zijn gehele oeuvre. Verder staat er een borstbeeld van hem in de entreehal in Ahoy te Rotterdam. Lee Towers is Koninklijk onderscheiden als Ridder in de Orde van Oranje Nassau, maar ook als Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw. Van de Gemeente Rotterdam ontving hij de Gerrit den Braber Muzeprijs, de Paul Nygh Penning en de Wolfert van Borselen-penning. Perry van Moov.nl ging in gesprek met de zeer vriendelijke Lee Towers vanwege een interview voor de internetsite.

 

001.Op welk nummer bent u tot nu toe het meest trots en/of bewaart u de beste herinneringen?

       Dan ga ik voor het nummer “You’ll never walk alone” dat mijn grootste hits is. Deze verscheen voor het eerst op mijn tweede CD ‘It’s raining in my

       heart’ uit 1976. Zeven weken lang stond het nummer op de vijfde plaats in de top 10. Het nummer is geschreven door Oscar Hammerstein II en

       Richard Rodgers voor de musical Carousel uit 1945. Om “You’ll never walk alone” ook voor mijzelf fris te houden heb ik inmiddels vijf verschillende

       uitvoeringen van de klassieker. Zo zijn er onder meer een polonaise versie, een karaoke versie en een symfonische versie.

002.U staat bekend om op te treden met uw gouden microfoon. Hoe is dit ontstaan?

       In 1984 deed het bedrijf van Ampco/flashlight het licht en geluid van mijn allereerste Ahoy shows. Als dank voor het in hen gestelde vertrouwen, heb

       ik toen de gouden microfoon gekregen. Dat was de originele aan een kabel. Later ging ik met zendermicrofoons werken, maar die ontvingen

       meerdere frequenties, zoals piratenzenders, de brandweerzender en de politiezender om maar wat te noemen. Dat is natuurlijk niet de bedoeling.

       Door de jaren heen is dat gelukkig technisch verholpen. Ik heb vandaag de dag ruim tien gouden microfoons. Maar die van 1984 was het origineel.

       Daar is het idee mee begonnen. Dat ik enkel met mijn gouden microfoon wil op treden is niet zo hoor. Maar zo gaat dat. Het is gewoon een gerucht

       dat een eigen leven is gaan leiden. Een handelsmerk geworden. Zo ook dat speldje. In 1982 trad ik op bij een juwelier tijdens een bruiloft. Hij had nog

       wat meer artiesten uitgenodigd, maar uiteindelijk was ik de enigste die door de dichte mist op kwam dagen. Toen vroeg hij of ik wellicht nog wat

       langer kon blijven en dat deed ik toen. Vervolgens liet hij weten dat hij mij zo dankbaar was, dat ik iets moois van hem zou krijgen. Dat was ik

       eigenlijk al lang en breed vergeten toen de juwelier twee weken later bij mij thuis aan de deur stond. Hij had een juwelendoosje bij zich. Ik maakte die

       open en zag daar een sieraad. Eigenlijk wist ik niet zo goed wat ik moest zeggen, want ik had helemaal geen verstand van sieraden. Ik bedankte de

       beste man dus en hij ging weer weg. Toen ik jaren later eens voor de grap na ging vragen wat de waarde va het sieraad nou eigenlijk was, bleek die

       wel erg kostbaar te zijn. Die man had het sieraad speciaal voor mij gemaakt. Het zijn mijn initialen ‘LT’ in diamantjes. Het is daarna zelfs nog een

       rage geworden. Ik draag het altijd tijdens optredens op mijn jasje. Als je zou vragen wat er meer voor mij betekent, de gouden microfoon of het

       sieraad, dan zou ik voor het speldje gaan.

003.Hoe kijkt u terug op het showorkest Len Hauser & The Drifting Five en wat betekent Willem Duys voor u?

       Het showorkest Len Hauser & The Drifting Five was een fijn dansorkest, in een fantastische tijd. We hadden een heel mooi en breed repertoire.

       Willem Duys was voor mij natuurlijk gewoon een geweldig iemand. Heel veel plezier heb ik daar van gehad. Doordat er in die tijd nog maar één a

       twee zenders waren, was ik na mijn optreden bij Willem Duys in 1975 in Nederland in één klap wereldberoemd.

004.In uw carrière heeft u al vele prijzen en onderscheidingen gewonnen. Op welke prijs en/of onderscheiding bent u zelf het meest trots?

       Onlangs mocht ik de Edison Oeuvreprijs in ontvangst nemen. Maar ik heb ook de eretitel ‘Ambassadeur van de Rotterdamse haven’ en ben

       Ambassadeur van Feyenoord. Prijzen zijn gewoonweg erkenning. Een juryprijs is net zo belangrijk als een publieksprijs. Ik wil een prijs niet boven

       alles winnen, maar het is leuk en eervol als je wint. Toen ik voor het eerst benaderd werd met het idee over de twee torens in Rotterdam met de

       naam de ‘Lee Towers’ – toren, dacht ik dat ze een grap maakte.

005.De Doelen, Ahoy en De Kuip en Carré en de Arena in Amsterdam zijn maar een paar van de locaties waar u optredens heeft gegevens en

       die zo imposant groot zijn. Welk locatie heeft de meeste indruk op u gemaakt om op te treden?

       Dan ga ik voor Ahoy in Rotterdam. Inmiddels heb ik daar al ruim 51 Gala’s of the Year mogen geven. Artistiek vind ik Ahoy het mooist en ik heb er

       ook de meest emotionele binding mee. Tijdens een nummer met enkel pianospel in Ahoy kan je een speld horen vallen. Zo goed is het geluid daar.

       Voor mijn optredens heb ik nooit last van zenuwen. Wel ben ik altijd onder de indruk van wat ik mag doen. Zeker bij bijzondere momenten, zoals de

       huldiging met Feyenoord op de Coolsingel. Ik geniet echt van mijn werk en voel me dan ook een bevoorrecht persoon.

006.Wat kunnen we op showbizzgebied in de toekomst nog van u verwachten?

       Zoals het er nu naar uit ziet komt er eind 2018 de Lee Towers – toren in Rotterdam. Ook ben ik van plan om dan gelijk met een CD met American

       Songbook-nummers te komen, een autobiografieboek en een CD-Box. Kortom, plannen genoeg.

 

Kijk voor meer informatie over Lee Towers op https://www.leetowers.nl/.

 

Interview: Perry Krootjes